Ruta a Santa Maria de Montnegre

Llarga excursi√≥ fins a la ermita de Santa Maria, que passa pel puig Montigalar, un dels m√©s alt de les Gavarres i per l’excepcional mirador del Balc√≥ de les Bruixes.

Es comen√ßa la ruta des del Centre Intergeneracional de Madremanya, un nou espai municipal on s’hi podr√† trobar un bar-restaurant, informaci√≥ tur√≠stica, lavabos, el centre c√≠vic i altres serveis per la ciutadania. Per accedir-hi amb el vehicle s’aconsella entrar a Madremanya pel trencant del Pedr√≥, l’Eixample, i la zona d’equipaments, aproximadament al quil√≤metre 6,5 de la carretera GIV-6701 entre Bordils i Cor√ß√†, amb ampli espai d’aparcament per cotxes i bicicletes.
S’inicia el recorregut direcci√≥ al casc antic pel carrer de Sant Esteve fins trobar-se amb la travessera de Sant Esteve on hi ha un plaf√≥ d’informaci√≥ i s’obren les vistes cap a les Gavarres. El recorregut segueix per la travessera per deixar el poble, tot i que √©s m√©s que recomanable visitar l’impressionant conjunt medieval de Madremanya, de carrerons estrets, arcs de mig punt i l’esgl√©sia de Sant Esteve presidint la pla√ßa major.
Sortint del poble, caldrà creuar la carretera general i prendre el camí que neix just davant direcció al paratge de les Estrades, mas Vidal i can Moratell, sempre posant molta atenció al trànsit.
A partir d’aqu√≠ el cam√≠ ja no te p√®rdua, la petita carretera de se¬≠guida es transforma en pista fores¬≠tal, la qual no s’ha d’abandonar fins arribar al Pont Gran de la Font Picant. L’√ļnic punt que podria portar confusi√≥ √©s el trencant cap al mas Vidal, que es reconeixer√† perqu√® √©s una corba de 180¬ļ, on s’ha de seguir recte i no fer la “paella”.
Un cop al Pont Gran de la Font Picant, recentment restaurat amb la col¬∑laboraci√≥ del Departament de Cultura de la Generalitat, el Consorci de les Gavarres i l’Ajuntament de Madremanya, es pot seguir recte per l’estret cam√≠ que neix passat el pont i fer una visita al bonic paratge de la Font Picant.
A principis del s.XX l’empresa Hossas Hermanos y C√≠a. va explotar el recurs sota la marca Manantiales de Nuestra Se√Īora de los √Āngeles. Agua Mineral de Madrema√Īa, sense tenir-ne documentaci√≥ fefaent es creu que aquesta explotaci√≥ va durar uns 20 anys. Alhora, van ser els promotors de la construcci√≥ del pont Gran de la Font Picant i del pont Petit, per facilitar el pas de carros per carregar l’aigua fins al magatzem a peu de carretera. Fins i tot s’hi van plantejar obrir un balneari. Fou declarada d‚Äôinter√®s p√ļblic l‚Äôany 1904 i estigu√© present a les Exposicions Universals de Par√≠s (1900) i de Barcelona (1905).
La font √©s un doll fi, 1,5 metres per sota del nivell del terra, al qual s’hi accedeix per unes escales a l’√ļs. Les restes de la construcci√≥ encara con¬≠ser¬≠ven a una petita habitaci√≥ que s’usava com a cuina pels treballadors i per servir quelcom als ve√Įns que gaudien de la font com a berenador.
La font picant de Madremanya estar inclosa en l’inventari de Bens Culturals d’Inter√®s Nacional dins la categoria de Zona d’Inter√®s Etnol√≤gic de les Gavarres, promoguda des del Consorci de les Gavarres, que tamb√© s’ha encarregat de gestionar la restauraci√≥ del pont Gran, inaugurat el 2015. El pont Gran tamb√© estar protegit com a B√© Cultural d’Inter√®s Local des del 2010.
Tornant a la pista forestal, es segueix el recorregut per la pista forestal que agafar√† direcci√≥ sud-oest i posteriorment direcci√≥ sud. En aquest tram entre el Pont Gran i el Balc√≥ de les Bruixes √©s on es troba el desnivell m√©s pronunciat ja que en aproximadament 1 km. el desnivell a superar √©s de 125 m. A partir d’aqu√≠ segueix la pujada per√≤ m√©s suau.
La pista forestal conduir√† fins al coll del Portell, on neix el cam√≠ que ascendeix fins al Montigalar i el Balc√≥ de les Bruixes. Aquest cam√≠ estret i potser una mica emboscat arriba a un petit coll des d’on s’accedeix al Montigalar pel cam√≠ de l’esquerra o es carena a la dreta per arribar al Balc√≥ de les Bruixes. Es recomana atansar-se a ambd√≥s miradors ja que les vistes s√≥n fabuloses ens tots dos casos. Des del Montigalar la perspectiva √©s de 360¬ļ, amb vistes sobre les mateixes Gavarres es poden veure pano¬≠r√†miques sobre tot l’Empord√† fins els Pirineus, i el pla de Girona emmarcat per les Guilleries i Rocacorba. El Balc√≥ de les Bruixes te unes visuals magn√≠fiques de tot l’Empord√†, ja que √©s molt complicat trobar un mirador lliure de la densa vegetaci√≥ que entapissa les Gavarres.
Tornant al coll del Portell seguim fins la carretera del Montnegre on seguir cap a m√† esquerra uns 300 m. fins el trencant de Santa Maria de Montnegre, on es troba l’ermita documentada des del s.XI.
La tornada es farà pel mateix camí, aquest cop sense abandonar la pista forestal principal ja que no caldrà tornar a pujar als miradors.